Chris Hedges: PEN America förstör sig själv

4
582
Poison Pen av Mr. Fish.
En artikel av Chris Hedges 24 mars på Scheer Post
Poison Pen av Mr. Fish.
I maj 2013 sa Hedges upp sig från PEN America när det utsåg den tidigare tjänstemannen Suzanne Nossel att leda det. Ett decennium senare har PEN America blivit en propagandaarm av staten, inklusive om Julian Assange.

Red Romelsjö: Den i artikeln nämnda Suzanne Nossel blev 2014 ordförande i Amnesty International, vilket jag ifrågasatte Är Amnesty verkligen oberoende?

PEN America, en gång en viktig försvarare av rättigheterna för författare, redaktörer och konstnärer, under ledning av den tidigare tjänstemannen från utrikesdepartementet Suzanne Nossel, har övergett sitt uppdrag, förstört dess trovärdighet och provocerat fram en revolt bland dess medlemmar.

PEN vägrar att fördöma  folkmordet  i Gaza och Israels målinriktade dödande av författare, akademiker och journalister, vilket har fått många författare  att dra sig  ur den årliga PEN World Voices Festival i New York och Los Angeles, planerad till april och maj.

PEN America har inte bara misslyckats med att fördöma folkmordet, utan ger platts till israeler som använder ett rasistiskt och dehumaniserande språk för att beskriva palestinier. De svartlistar de som stöder BDS –  bojkott-, avyttrings- och sanktionsrörelsen .

PEN America fungerar som en  propagandaarm  för president Bidens och den ukrainska regeringens administration – inklusive förbudet av ryska författare från ett PEN-evenemang i maj förra året. Den har upprepade gånger framfört falska anklagelser mot Julian Assange och vägrat klassificera honom som journalist.

Nu har dock ”Svenska PEN, tillsammans med PEN International och flera andra PEN-center, upprepar kravet på att Julian Assange omedelbart ska friges och att anklagelserna mot honom dras tillbaka.”  https://www.svenskapen.se/senaste-nytt/2024/3/27/utlamning-av-assange-skjuts-upp

PEN America  främjar politisk propaganda. Det är vår version av  Union of Soviet Writers . De kränkningar av de mänskliga rättigheterna som begås av USA:s fiender är avskyvärda brott, men de från USA eller dess allierade ignoreras eller vitkalkas.

Författare och redaktörer, som Assange, som avslöjar statens lögner och brott misskrediteras, medan propagandister för USA-imperialismen och apartheidstaten Israel – även när den begår folkmord – hyllas.

Angela Flournoy och Kathleen Alcott  avbröt  sitt deltagande vid PEN:s ”New Year, New Books”-evenemang i januari, på grund av PEN:s inbjudan till Mayim Bialik, som Flournoy förklarade ägnar sig åt ” avhumaniserande, anti-palestinsk propaganda och samlar sina fem miljoner följare till fallet. av den israeliska militären” .

Vid Bialik-evenemanget i Los Angeles i februari tvångsfördes den palestinsk-amerikanska författaren Randa Jarrar  från  rummet för att protestera.

Alcott skrev   i ett mejl till PEN America:

”..om jag kisar kanske jag hittar två omnämnanden [på PEN Americas twitterflöde] av ordet Palestina, en med hänvisning till en Newsweek-kolumn som uppmuntrar en verkligt impotent och ahistorisk neutralitet (liksom, utan tvekan, viss internaliserad islamofobi).

Över 600 författare, inklusive Roxane Gay och Nana Kwame Adjei-Brenyah, undertecknade ett öppet brev förra månaden, där  de krävde  att ”PEN … ta en verklig ställning mot ett verkligt folkmord.”

PEN America är en positiv nick till USA och Israel. Nossel accepterade finansiering från den israeliska regeringen – som rutinmässigt censurerar och fängslar palestinska  journalister  och  författare  i Israel och den ockuperade Västbanken, och mördar dem och deras familjer i Gaza – för den litterära gruppens årliga World Voices-festival i New York.

Nossel 2017. (Animalspirits, Wikimedia Commons, CC BY-SA 4.0)

Denna finansiering upphörde först  2017  när mer än 250 författare, poeter och förläggare krävde ett slut på organisationens partnerskap med den israeliska regeringen. Undertecknarna  inkluderar  Wallace Shawn, Alice Walker, Eileen Myles, Louise Erdrich, Russell Banks, Cornel West, Junot Díaz och Viet Thanh Nguyen.

PEN America, liksom andra människorättsorganisationer, har kapats av apparatchiks som Nossel och deras stödjare i multinationella företag, och har gett upp sitt oberoende och integritet.

Organisationens ljumma försök att hantera upproret – den  gav  ett svar fyllt av plattityder som att uttrycka ”vår sorg och ångest över det lidande som så många palestinska civila i Gaza måste utstå” – är ytterligare ett bevis på PEN Americas moraliska tomhet.

Nossel upprepar ärekränkande klichéer som använts för att misskreditera Assange,  WikiLeaks-utgivaren  som står inför utlämning till USA för att potentiellt avtjäna ett 175-årigt straff enligt spionagelagen.

”Om Assange är journalist eller om WikiLeaks kvalificerar sig som en presskälla är oväsentligt för anklagelserna som beskrivs här,” har Nossel  sagt .

Nossel, som är advokat, tjänstgjorde som medlem av utrikesdepartementets arbetsgrupp, bildad för att ta itu med  WikiLeaks-publikationerna . Hon är väl medveten om att frågan om att Assange ska vara journalist inte är oviktig. Det är avgörande.

USA:s försök att utlämna Assange bygger på att neka honom status som utgivare eller journalist och att neka WikiLeaks status som presspublikation. Om han utlämnas och befinns skyldig kommer prejudikatet att kriminalisera alla journalister som har eller publicerar sekretessbelagt material.

Nossel återger av den amerikanska regeringens anklagelser mot Assange, inklusive att han äventyrade liv genom att inte redigera dokument, hackade sig in i en regeringsdator och blandade sig i valet 2016 – anklagelser som alla är falska.

Under hennes ledning har PEN America  publicerat  nyhetsartiklar med rubriker som: ” Säkerhetsrapporter avslöjar hur Assange förvandlade ambassaden till kommandopost för valinblandning.”

Efter hård press sa PEN America slutligen att Assange inte skulle utlämnas. Att förespråka hans utlämning var svårt efter att  The New York Times,  The Washington Post,  The Guardian,  Le Monde,  Der Spiegel  och  El País  publicerade ett  gemensamt uttalande  där de krävde att anklagelserna mot Assange skulle läggas ned.

PEN-centra runt om i världen har också fördömt utlämningsförfarandet. Nossel var dock en del av lynchmobben mot Assange under lång tid.

”Collateral Crucifixion” väggmålning av konstnärsduon Captain Borderline på sidan av ett hus i Berlin, april 2021. (Singlespeedfahrer, Wikimedia Commons, CC0)

Nossel  sa  på Brian Lehrer Show på WNYC i maj 2019 att Assange gick ”utöver vad en vanlig nyhetskälla skulle göra” . Hon fördömde WikiLeaks-  publikationerna som ”massiva och godtyckliga” och anklagade Assange för att inte redigera namn.

Assange kontaktade faktiskt utrikesdepartementet  för att varna dem  att de kompletta, oredigerade kablarna var på väg att publiceras av en tredje part, han uppmanade utrikesdepartementet att vidta åtgärder och erbjöd sig att hjälpa dem att göra det. Det var den amerikanska regeringen som till slut beslutade att inte göra någonting.

PEN America drevs en gång av författare som var dedikerade till att försvara de förföljda runt om i världen – oavsett vilken regering som utförde förföljelsen.

Jag kände några av dessa författare, inklusive Susan Sontag, Norman Mailer och Russell Banks. De var starka kritiker av amerikansk militarism, förkämpar för yttrandefrihet och passionerade förespråkare för de förföljda och förtryckta.

Nossel står inte för något av dessa ideal. Hon är en före detta affärsjurist,  listad  som ”bidragsgivare” till Federalist Society, som har arbetat för McKinsey & Company och som vicepresident för USA:s affärsutveckling för Bertelsmann.

Hennes katastrofala ettåriga mandattid som verkställande direktör för Amnesty International såg henne förvandla människorättsorganisationen till en hejarklack för USA:s krig i Irak och Afghanistan.

I maj 2012, när Nato höll sitt ”toppmöte” i Chicago, sponsrade hon ett ”Shadow Summit” och spacklade staden med busshållplatsaffischer  där det stod  ”NATO, fortsätt framåt. Mänskliga rättigheter för kvinnor och flickor i Afghanistan.”

Det var tydligen för mycket, även för Amnesty International, och hon påstods ha tvingats bort.

Nossel på PEN America har dock lyckats urholka organisationen och krönt sig själv med den löjliga titeln VD för PEN America, symbolisk för den själlösa korporativism hon förkroppsligar.

En artikel av Nossel i  Foreign Affairs  från 2004,  med titeln  ”Smart Power: Reclaiming Liberal Internationalism”, efterlyser ”liberal internationalism” och ”assertive ledarskap” från USA, som är ”diplomatisk, ekonomisk och inte minst  militär  [prev. betoning tillagd] – att främja ett brett spektrum av mål: självbestämmande, mänskliga rättigheter, frihandel, rättsstatsprincipen, ekonomisk utveckling och karantän och eliminering av diktatorer och massförstörelsevapen.”

Jag  drog mig ur  ett planerat talevenemang på World Voices Festival i New York 2013 och  sa upp mig  från PEN America – som hade gett mig  sin First Amendment Award samma år – för att protestera mot utnämningen av Nossel. PEN Canada erbjöd mig medlemskap, vilket jag accepterade.

Jag skrev i mitt avskedsbrev:

Palestiniernas lidande under israelisk ockupation och den svåra situationen för dem som är fångade i våra imperialistiska krig i länder som Irak är inga abstraktioner för mig. Nossels obevekliga kampanj för förebyggande krig – vilket är olagligt enligt internationell lag – som tjänsteman i utrikesdepartementet, tillsammans med hennes känslomässiga ignorering av israelisk misshandel av palestinierna och hennes vägran som regeringsrepresentant att fördöma användningen av tortyr och användningen av utomrättsliga mord. , göra henne helt olämplig att leda någon människorättsorganisation.
Det  aktuella brevet , nu undertecknat av  mer än  1 300 författare, noterar att ”Palestinas poeter, akademiker, romanförfattare och journalister och essäister har riskerat allt, inklusive sina liv och sina familjers liv, för att dela sina ord med världen. Ändå verkar PEN America ovilliga att stå fast mot de krafter som har förtryckt och fördrivit dem under de senaste 75 åren.”

Författarna hävdar att ”PEN America har förrådt organisationens uttalade engagemang för fred och jämlikhet för alla, och för författares frihet och säkerhet överallt.”

PEN America vägrar att kräva ett omedelbart och villkorslöst vapenstillestånd.

”Detta misslyckande är särskilt slående i ljuset av den extraordinära avgift som denna katastrof har tagit på  det kulturella området” , säger författarna.
”Israel har dödat, och ibland medvetet måltavla och mördat journalister, poeter, romanförfattare och författare av alla slag. Den har förstört nästan varje form av kulturell infrastruktur som stödjer utövandet av litteratur, konst, intellektuellt utbyte och yttrandefrihet – genom bombning och förstörelse av universitet, kulturcentra, museer, bibliotek och tryckpressar.
Genom att störa tillgången till digital kommunikation har Israel också blockerat palestinier från att dela med sig av vad de har sett och upplevt, och berätta sanningen om vad som händer dem. Den som använder pennans kraft och yttrandefrihet för att vädja till världens samvete är i fara.”
Israel, noterar brevet,

”har dödat nästan  hundra  journalister och mediearbetare, fler än i det två decennium långa kriget i Afghanistan, och fler än under det dödligaste året av Irakkriget. Israel har också dödat nästan hundra akademiker och författare.”

Palestinska journalister filmar en byggnad på Gazaremsan som förstördes av israelisk bombning, 14 maj 2021. (Osps7, CC BY-SA 4.0, Wikimedia Commons)

PEN America ”tillbringade fyra och en halv månad med att uttala ordet ’vapenvila’, då bara med ett vagt ’hopp’ om ett som är ’ömsesidigt överens om’, snarare än en tydlig uppmaning.”

”Lika oroande är PEN Americas historia av att fördöma författare som väljer att hedra det palestinska uppmaningen till en kulturell och akademisk bojkott av israeliska institutioner som är delaktiga i deras förtryck, och anklagar dem för att hindra det fria flödet av idéer”, fortsätter brevet.

”Det förefaller oss som att detta bryter mot flera principer som är kärnan i PEN:s uppdrag. För det första förutsätter tanken att BDS, som inte bojkottar enskilda författare eller akademiker, kan förhindra ”det fria flödet av idéer” i Israel-Palestina att något sådant existerar där. I själva verket är det en grym fantasi så länge palestinierna lever under en regim som är beroende av rassegregering och genomförandet av etniska hierarkier, belägring och kollektiv bestraffning, just de villkor som BDS försöker få ett slut på.”

Förbudet mot skribenter som stöder BDS ”bidrar till en neo-McCarthyistisk miljö i Nordamerika och Europa, där det växande stödet för BDS blir alltmer  kriminaliserat ” . Motståndet mot BDS, påpekar brevet:

”Förbiser bojkotternas långa och stolta historia som ett effektivt, icke-våldsamt verktyg för kollektiv befrielse. Precis som bojkotter var ett nyckelverktyg som användes för att framgångsrikt avsluta politisk apartheid i Sydafrika, så bör det accepteras att vissa är fria att anta det som ett viktigt verktyg i den ickevåldsamma motståndsrörelsen mot israelisk straffrihet idag.” .

Författarna svarade på PEN Americas nyligen  publicerade  uttalanden som uttryckte oro över olika händelser i Gaza genom att fråga: ” Var är de åtgärder som härrör från dessa uttalade farhågor?”

De noterar att:

PEN America har inte lanserat något betydande samordnat stöd eller släppt några rapporter som belyser räckvidden och omfattningen av attackerna mot författare i Gaza, eller mot palestinskt tal och kultur i allmänhet. PEN America har gjort väldigt lite för att mobilisera eller inspirera sina många medlemmar – inte olikt de senaste PEN America-kampanjerna  som motsätter sig  kriget i Ukraina och dess inverkan på kulturen, eller PEN Internationals ”Day of the Dead”  som hedrar  journalister som dödats i Latinamerika.

Författarna säger också att de är ”förskräckta över att ingen ursäkt har gjorts till den palestinska författaren Randa Jarrar, för den chockerande handlingen att dra ut henne från en händelse med en anti-palestinsk och krigsvänlig Hollywood-skådespelare, där Jarrar läste namnen på mördade palestinska författare.”

palestinska författare, brevet lyder:

”har befunnit sig i den förödmjukande positionen att behöva slåss mot PEN America, för att de högljutt uppmanade de USA-finansierade bomberna att sluta falla. De har tvingats påpeka, gång på gång, att om den aktuella attacken hade riktats mot någon annan person skulle det ha funnits tydliga fördömanden av brotten, samt stöd för alla former av ickevåldsmotstånd mot förtryck, jämte evenemang som skulle betona de konstnärer som är mest utsatta i världen.”

PEN America kan fortsätta att existera, sannerligen kommer dess underlåtenhet till regeringens och storkapitalets makt att säkerställa dess finansiering, men det är ett ihåligt varumärke, som används för att rättfärdiga den amerikanska regeringens och Israels brott och lögner.

De bästa författarna i Sovjetunionen vägrade att gå med i Unionen av sovjetiska författare eller blev utvisade. De som blev kvar var propagandister, tredje klassens författare och karriärister. PEN America håller snabbt på att bli deras dubbelgångare.


Artikeln är hämtad från:

 

Chris Hedges är en Pulitzer-prisbelönt journalist som var utrikeskorrespondent i 15 år för  The New York Times, där han tjänstgjorde som Mellanösternbyråchef och Balkanbyråchef för tidningen. Han har tidigare arbetat utomlands för  The Dallas Morning News, The  Christian Science Monitor  och NPR. Han är programledare för programmet ”The Chris Hedges Report”.

Den här  kolumnen är från Scheerpost ,  för  vilken Chris Hedges skriver  en vanlig kolumn .  Klicka här för att registrera dig  för e-postvarningar.

Föregående artikelHar nazister något inflytande på Ukrainas regering och militär?
Nästa artikelMoskva kräver att Ukraina utlämnar misstänkta för terrorism
Global Politics
Globalpolitics.se är en partipolitiskt obunden, vänsterorienterad och oberoende analyserande debatt- och nyhetstidning med inslag av undersökande journalistik.

4 KOMMENTARER

  1. Tack för att Global Politics tar upp den ofta lysande amerikanske journalisten Chris Hedges. Han är en hälsosam kraft i dessa mörka dagar för amerikansk nyhetsförmedling och journalistik från Nära Östern-regionen.

  2. Jo. Alla organisationer kan infiltreras och förstöras av psykopater, vilket ofta är början på deras undergång. De måste antingen rensas ut, eller startas om på nytt!

    När de infiltrerat majoriteten av de politiska partierna, utan att folket bryr sig eller vidtar rimliga åtgärder, så kan det gå riktigt illa…

    … Varför vidtar ni inte rimliga åtgärder?

  3. ”Det stämmer inte att USA vinner på sitt Israelstöd. Det handlar om ett villkorslöst stöd som inte liknar något annat i historien, påpekar han. USA stödjer Israel oavsett vad Israel gör. Och förklaringen till detta är, säger han, den mäktiga ”Israellobbyn” i USA.

    USA är medskyldigt i ett folkmord och det ligger verkligen inte i vårt intresse. Idén att vi stödjer Israel för att det ligger i vårt strategiska eller moraliska intresse är inte ett seriöst argument.”

    John Mearsheimer

    https://nyheter.swebbtv.se/israelstodet-gor-den-regelbaserade-ordningen-till-ett-skamt-enligt-mearsheimer/

  4. ”Det stämmer inte att USA vinner på sitt Israelstöd. Det handlar om ett villkorslöst stöd som inte liknar något annat i historien, påpekar John Mearsheimer . USA stödjer Israel oavsett vad Israel gör. Och förklaringen till detta är, säger John Mearsheimer, den mäktiga ”Israellobbyn” i USA.

    USA är medskyldigt i ett folkmord och det ligger verkligen inte i vårt intresse. Idén att vi stödjer Israel för att det ligger i vårt strategiska eller moraliska intresse är inte ett seriöst argument.”

    https://nyheter.swebbtv.se/israelstodet-gor-den-regelbaserade-ordningen-till-ett-skamt-enligt-mearsheimer/

KOMMENTERA

Please enter your comment!
Please enter your name here