Uppgång och fall för USA:s lojale Juan Orlando Hernandéz, expresident i Honduras

0
465
Expresident Hernandez

En artikel av Atticus Canham-Cline 1 april. https://responsiblestatecraft.org/honduras-president-arrested/

Atticus Canham-Clyne är en oberoende författare och forskare från New Haven, Connecticut. Hans intressen inkluderar USA:s utrikespolitik, geopolitiska konflikter och politisk ekonomi. Se mer av hans författarskap på https://mockingbirdreview.substack.com/

Efter att Washington klippte banden till honom dömdes den ex-hondurasiske presidenten för narkotikahandel och riskerar nu livstids fängelse

Den 8 mars fann en federal domstol på Manhattan Juan Orlando Hernández, president i Honduras från 2014 till 2022, skyldig till konspiration för att importera stora mängder kokain till USA under nästan två decennier.

Mainstream amerikanska medier framställde i allmänhet den före detta presidentens rättegång och fällande dom som en triumf för rättvisa, en tjänst som utförs av det opartiska amerikanska rättssystemet till folket i Honduras.

De flesta av sådana berättelser ignorerade och fördunklade dock sammanhanget som var avgörande för att förstå Hernández uppgång och styre – i synnerhet hur Washington bidrog till båda. Även om den vanliga berättelsen kring den före detta presidenten med rätta förbinder hans mandatperiod med massiv emigration från Honduras, har det försvunnit i vilken grad amerikanskt inflytande möjliggjorde Hernández karriär och därmed delvis drivit på migrationen som uppstod som svar.

I ungefär två århundraden har Honduras, den ursprungliga ”bananrepubliken”, lidit av ett djupt ojämlikt förhållande till det mycket mäktigare USA. som ett av de fattigaste länderna på västra halvklotet, Honduras och dess invånare har fått utstå frekventa amerikanska militära interventioner, USA-stödda kupper och en korrupt, rovlysten lokal oligarki som är nära knuten till amerikanska företagsintressen.

Expresident Zelaya

Hernández tjänade han Washington i många år som en lojal allierad. Den enskilt viktigaste händelsen i ex-presidentens politiska karriär var en kupp 2009, som störtade center-vänsterpresidenten Manuel Zelaya (vars fru, Xiomara Castro, vann valet 2021 och för närvarande ockuperar presidentposten). Zelaya höjde minimilönen, subventionerade småbönder och godkände morgon-efter-pillret, vilket gjorde landets affärselit upprörd och, i det sista fallet, ultrakonservativa religiösa ledare. Dessutom, till Washingtons bestörtning, gjorde han utspel mot Hugo Chavez socialistiska Venezuela och försökte omvandla en avgörande amerikansk flygbas helt till civilt bruk.

Gemensam aktion från Honduras militär och rättsväsende – på ett sätt som den amerikanska ambassadören kallade ”uppenbart olagligt” och ”helt illegitimt” vid den tiden – tvingade Zelaya att betala för dessa synder i slutet av juni 2009. Medan Vita husets reaktion på kuppen initialt verkade förvirrad, satte Washington snart ned sin fot. Även när enorma protester rasade, spelade Obama-administrationen en nyckelroll i att i slutändan tvinga Honduras folk och regionens regeringar att acceptera regimförändringen.

Trots omfattande förtryck av regeringen efter statskupp, rapporter om bedrägerier och fördömande av många länder och internationella organisationer (inklusive den normalt vördnadsfulla organisationen av amerikanska stater), fick USA-godkända val i november 2009 Washingtons imprimatur. I sina memoarer (passagen borttagen ur bokens pocketutgåva utan förklaring) förklarade dåvarande utrikesminister Hillary Clinton att USA försökte ”ge det honduranska folket en chans att välja sin egen framtid. ”

Hillary Clinton

Det var i detta sammanhang som Hernández kom till makten. Efter att Porfirio Lobo vunnit presidentvalet 2009, blev Hernández president för National Congress som medlem av Lobos National Party – en institution som historiskt är nära kopplad till amerikansk jordbruksindustri. Lobo var Hernández mentor och arbetade för att denne skulle efterträda honom. Men medan Hernández åtnjöt framgång, utgjorde kuppens konsekvenser en katastrof för vanliga honduraner.

Politiskt våld och förtryck blev rutin. Mordfrekvensen, mycket på grund av kartellrelaterat gängvåld, steg i höjden – det var världens högsta under tre år i rad. När den ekonomiska situationen också försämrades, och Lobo och hans son allierade sig med stora narkotikasyndikat, växte en enorm utvandringsvåg ut från Honduras, med desperata medborgare som svämmade över norrut. Det totala antalet honduraner som greps vid den amerikanska gränsen exploderade – från mindre än 25 000 2009 till nästan 100 000 2014 – och nådde 250 000 år 2020.

I Washingtons ögon fick sådana farhågor stå tillbaka till långvariga strategiska behov: framför allt Honduras öppenhet för utländska investeringar och dess roll som bas för amerikansk militärmakt. Och som chef för den nationella kongressen sågs Hernandez som särskilt mottaglig för USA:s önskemål.

”Utrikesdepartementet älskade Hernandez”, enligt Dana Frank, expert på Honduras vid UC Santa Cruz. Som Lobos arvtagare, ”han var ung och kunde stanna vid makten under lång tid.” Frank citerar en kabel från 2010 från USA:s ambassad i Tegucigalpa som hävdar att ”han konsekvent har stöttat amerikanska intressen.”

Djupet av det amerikanska stödet för ernández blev tydlig efter valet till presidentposten 2013. Trots trovärdiga rapporter om bedrägerier, hans nationella partis kontroll över rösträkningsprocessen och en våg av hot och ibland dödligt våld mot oppositionskandidater och aktivister under kampanjen, lovordade utrikesdepartementet valet som ”transparent, fri och rättvis”.

Under 2015 exploderade en stor korruptionsskandal kring förskingring av medel från Honduras socialförsäkringsinstitut, vilket ledde till oöverträffade folkliga demonstrationer mot Hernandez som krävde hans avgång, ”Det fanns en verklig känsla av att Hernández kunde falla”, enligt Alexander Main, en Latinamerika-expert vid det Washington-baserade Center for Economic and Policy Research. Lyckligtvis för Hernández slog dock USA in och hjälpte till att lindra oroligheterna genom att uppmana OAS att organisera ett lokalt anti-korruptionsorgan som kallas MACCIH.

Samma år, enligt Frank, gav Washington ett ”officiellt grönt ljus” till ett ”fullständigt kriminellt” maktövertagande av Hernández där hans handplockade högsta domstolen fastslog att han var berättigad att kandidera för en andra mandatperiod i klar överträdelse av Honduras ’ konstitution. Washingtons självbelåtna reaktion – ”Det är upp till det honduranska folket att bestämma sin politiska framtid” – stod i anmärkningsvärd kontrast till 2009, när Zelayas blotta förslag att konstitutionen skulle kunna ändras för att tillåta en andra mandatperiod fungerade som förevändning för kuppen att USA legitimerades därefter.

I Hernández’ omvalsbud 2017 var bedrägeriet så uppenbart och utbrett att till och med den allmänt konservativa OAS förklarade den sittande maktens seger som ett exempel på ”extrem statistisk osannolikhet” och kallade till nyval. Utrikesdepartementet stod dock Hernández bi och uppmanade Mexiko och andra OAS-medlemmar att erkänna resultaten, även när säkerhetsstyrkor undertryckte massiva och långvariga protester med skarp ammunition.

USA:s utbildning och finansiering visade sig också vara avgörande för skapandet av de brutala specialoperationsenheterna som Hernández regering använde för att terrorisera oppositions- och miljöaktivister. Särskilt betydelsefull inom den militära sfären var rollen som U.S.S. Southern Command (SOUTHCOM), den amerikanska stridsledningen med ansvar för Latinamerika. Hernández var en speciell favorit hos John Kelly, SOUTHCOMs chef under Obamas andra mandatperiod (och sedan Vita husets stabschef för Donald Trump), som, som Dana Frank noterade, en gång hänvisade till den dömde narkotikahandlaren som en ”bra kille” och ” god vän.”

Med tanke på USA:s relation till Hernández är det kanske inte förvånande att amerikanska tjänstemän till synes blundade för hans djupa inblandning i narkotikahandel. Som både Hernández rättegång nyligen – under vilken ett vittne hävdade att Hernandez privat hade lovat att ”stoppa droger i näsan på gringos” – och mot hans bror 2019 visade, var narkotikahandelns räckvidd till Honduras regering omisskännlig, med många höga -rankade säkerhetstjänstemän upprepade gånger inblandade.

CEPR:s Main hävdar att det var ”högst osannolikt att amerikanska tjänstemän inte var medvetna om” Hernández brottslighet. I själva verket, som ett dokument från hans brors rättegång avslöjade, började DEA utreda den före detta presidenten redan 2013. Som noterades i Hernández rättegång, bara veckor efter hans invigning 2014, ska byrån ha skaffat videobevis som tyder på hans inblandning i större droger människohandlare. Till och med efter sin brors fällande dom 2019, när det blev uppenbart att miljontals dollar i drogpengar hjälpte till att garantera Hernández politiska karriär, berömde president Donald Trump honom offentligt för att han ”arbetade mycket nära med USA” och för hans hjälp med att ”stoppa droger vid en nivå som aldrig har hänt.”

Med tanke på allt detta börjar amerikanska mediers misslyckande att undersöka den amerikanska politikens inflytande på Hernández karriär att se mindre ut som en onormal förbiseende och mer som en manifestation av strukturell dynamik som tenderar att förstärka föreställningen om amerikansk oskuld. Vi kan se samma logik gälla för de frenetiska medieberättelserna som beskriver ”karavaner” av centralamerikanska migranter på väg till USA. Även om vanliga nyhetsmedier med rätta noterar förhållandet mellan Hernández presidentskap och ökad migration från Honduras, misslyckas de ändå med att koppla de två till påverkan av amerikansk politik. Utan Washingtons medverkan och hjälp skulle Hernandez ha tillbringat 2014 till 2022 i fängelse, snarare än presidentskapet. Tyvärr var det det honduranska folket som betalade priset.

 

Föregående artikelHur Irans ”strategiska tålamod” övergick till allvarlig avskräckning
Nästa artikelDebatt: Inte stjäl väl USA olja från Syrien?
Global Politics
Globalpolitics.se är en partipolitiskt obunden, vänsterorienterad och oberoende analyserande debatt- och nyhetstidning med inslag av undersökande journalistik.

KOMMENTERA

Please enter your comment!
Please enter your name here