Interna USAID-dokument avslöjar en strategi med utbredd censur

1
442
En artikel 14 mars på

https://foundationforfreedomonline.com/usaid-internal-documents-reveal-government-plot-to-promote-censorship-initiatives/

aAv Mike Benz, Allum Bokhari och Oscar Buynevich.

Foundation for Freedom Online.

  • United States Agency for International Development (USAID) Center for Democracy, Human Rights, and Governance (DRG) skapade en intern ”Desinformation Primer” som avslöjade byråns uttryckliga beröm av den privata sektorns censurstrategier och föreslog ytterligare censurpraxis och tekniker.
  • USAID:s censurförslag syftade till att påverka teknikföretag inom den privata sektorn, medieorganisationer, utbildningsministerier, nationella regeringar och finansiärer.
  • USAID stödde ”Advertiser Outreach” med målet att få företagsannonsörer att ekonomiskt strypa kritiska mediekällor och konton på sociala medier.
  • USAID rekommenderade Googles omdirigeringsmetod och ”prebunking” (d.v.s. psykologisk vaccination ) som potentiella lösningar för att stoppa urholkningen av traditionella mediers inflytande över medborgarnas hjärtan och sinnen.
  • USAID föreslog att man skulle rikta in sig på spelare och spelsajter och pressade på behovet av att censurera deras bildande av ”tolkningar av världen som skiljer sig från ”vanliga” källor” och avbryta processen genom vilken ”individer bidrar med sin egen ”forskning” för att kollektivt bilda sin egen ” populistisk expertis ”.

USAID – den utrikesinriktade flygeln av USA:s federala regering som utger sig för att använda skattebetalarnas dollar för att ” stärka motståndskraftiga demokratiska samhällen ” och exportera amerikanska demokratiska ideal utomlands – har i det tysta drivit teknikföretag inom den privata sektorn, medieorganisationer, utbildningsavdelningar, nationella regeringar och finansiärer för att anta censurpraxis för sociala medier, enligt nyligen avslöjade interna dokument.

USAID:s 97-sidiga egenutvecklade ”Disinformation Primer”, märkt ”endast för internt bruk”, erhölls av America First Legal (AFL), en advokatbyrå av allmänt intresse som genomför ett antal större utredningar och rättsprocesser i censurbranschen och dess regeringspartner byråer, efter en lång process där det amerikanska utrikesdepartementet misslyckades med att svara på en begäran om Freedom of Information Act (FOIA) och tvingades överlämna offentliga handlingar efter att AFL lyckats med en formell stämning .

USAID Disinformation Primer avslöjar en detaljerad sammanställning av byråns förespråkande av några av de mest ekonomiskt skadliga censurstrategierna – av vilka många hade utplacerats i USA för att kväva populister i valet 2020 och därefter – och stöder rekommendationer från några av de mest kontroversiella institutioner inom censurbranschen som är under granskning av den amerikanska kongressen.

USAID:s ”Disinformation Primer” som beskriver strategier för att främja censur är daterad februari 2021, den första månaden efter att Biden-administrationen tillträdde efter valet 2020. Den föreslår åtgärder för censur för praktiskt taget alla statliga, icke-statliga och privata kommersiella aktörer över hela landet samhället att både individuellt och kollektivt vidta åtgärder mot ogynnsamt tal online:

Begränsa ogynnsamma informationskällor till förmån för att skydda mainstream media

USAID:s primer inkluderar en lista över rekommenderade tillvägagångssätt för civilsamhällesorganisationer (NGOs, tankesmedjor och ideella organisationer, av vilka många fungerar som ombud för regeringen) och mainstreammedia för att vidta åtgärder mot negativt tal online. En av USAID:s rekommendationer främjar öppet en väletablerad taktik för censurbranschen – finansiell svartlistning. USAID Disinformation Primer hänvisar till ”annonsörer” 31 gånger på bara 97 sidor.

Till exempel nedan är en beskrivning av en rekommendation som kräver ”Advertiser Outreach” från Disinformation Primer, där USAID kräver ekonomisk strypning av byråer som inte gynnar informationsställen (s. 51).

USAID:s censurvägledning karaktäriserar ökad konkurrens på nätet och växande misstro mot traditionella medier som problematiska, eftersom de minskar de traditionella mediernas makt att ”forma lokal och nationell dialog”.

Från Disinformation Primer riktar USAID sig mot medborgare som engagerar sig i att ”sätta tvivel på media”:

Demokratiska samhällen är beroende av journalister, media och bloggare för att hjälpa till att forma lokal och nationell dialog , belysa korruption och tillhandahålla sanningsenlig, korrekt information som kan informera människor och hjälpa dem att fatta de beslut som behövs för att leva och frodas…
hur människor får tillgång till information förändras tillsammans med informationsteknologins boom och nedgången för traditionella tryckta medier. Eftersom traditionella informationssystem misslyckas, tvivlar vissa opinionsbildare på media, vilket i sin tur påverkar USAID:s val av programmering och finansiering .

USAID går längre och kallar nedgången för traditionella medier ”en förlust av informationsintegritet” och presenterar censurkonceptet ”mediekompetens” som lösningen. Från sida 15:

”Det leder till förlust av informationsintegritet. Nyhetsplattformar online har stört det traditionella medielandskapet. Offentliga tjänstemän och journalister är inte längre de enda portvakterna för information. Som sådan kräver medborgarna en ny nivå av information eller mediekunskap för att bedöma sanningshalten i påståenden som görs på internet”.

”Mediekompetens” är idén om att psykologiskt utbilda medborgare att inte lita på eller komma åt vissa typer av media som är missnöjda med etablissemanget. FFO har tidigare rapporterat om ansträngningar för mediekunskap i USA, särskilt dess manifestation i utbildningssystemet. NewsGuard, som erbjuder en mediekunskapstjänst, har samarbetat med den 1,7 miljoner man starka amerikanska lärarfederationen som kund, och stater som Kalifornien stiftar lagar som kräver studier av ”mediekompetens ” i skolor i ett försök att skapa fördomar bland barn mot vissa informationskällor.

FFO:s VD Mike Benz producerade en kort videointroduktion om de kontroversiella programmen under ”mediekompetens” nedan:

”Psykologisk vaccination”

Förutom mediekunskap har censurbranschen gjort liknande ansträngningar för att psykologiskt påverka allmänheten, för att förebyggande ”skydda” och psykologiskt inokulera individer från att ta till sig ogynnsam information eller omdirigera dem till fördelaktigt innehåll.

En sådan metod som rekommenderas i USAID-rapporten är Googles omdirigeringsmetod, som beskrivs i Disinformation Foundation som att omdirigera användare som tittar på ogynnsamt innehåll till anläggnings-kurerad information (sid. 46)

Omdirigeringsmetoden bygger främst på annonsering med hjälp av en onlineannonseringsplattform som Google AdWords, inriktningsverktyg och algoritmer för att bekämpa radikalisering på nätet som kommer från spridning och hot om farlig, vilseledande information. Metoden omdirigerar användare genom annonser som försöker komma åt desinformation/desinformation online till kurerade YouTube-videor som laddats upp av individer runt om i världen som avvisar dessa inlägg, videor eller webbplatsmeddelanden. Avledningsmetoden, en metod som riktar sig till individer som är utsatta för ISIS radikalisering via rekryteringsinsatser, anpassas i flera länder för att bekämpa vaccinationstveksamhet och hatretorik. Metoden har utvecklats i ett samarbete mellan privata och civila organisationer och finns dokumenterad på hemsidan The Redirect Method. Samarbetet är ett steg i organisationen av en online-omdirigeringskampanj. Andra exempel på användningen av omdirigering används av grupper runt om i världen. 

FFO beskrev i en rapport från november 2023 hur Jigsaw, Googles självutnämnda ”tänk/gör”-tank, utvecklade omdirigeringsmetoden som en föregångare till ett censurkoncept som kallas ”prebunking”:

Jigsaw utvecklade också ett verktyg som kallas ”omdirigeringsmetoden”. Omdirigeringsmetoden, som lanserades 2016, var en tidig föregångare till verktygsuppsättningen som nu kallas prebunking. Omdirigeringsmetoden identifierar när en användare söker efter ogynnsamt innehåll och infogar automatiskt sökresultat som är avsedda att avleda deras uppmärksamhet till länkar eller material som utmanar eller undergräver innehållet de försökte upptäcka.

USAID:s censurguide föreslår en prebunking-strategi som rekommenderas av den inflytelserika censurbranschens insider Joan Donovan, som tidigare ledde Harvards Counter-Disinformation Lab. Donovan, en kontroversiell förespråkare för USA:s inhemska censur av sociala medier, citeras tio (10) gånger i USAID:s Disinformation Primer. Det vill säga från sidan 56:

Som en åtgärd för att motverka desinformation och göra debunking mer effektivt rekommenderar Donovan prebunking, som hon definierar som ”en offensiv strategi som hänvisar till att förutse vilken desinformation som sannolikt kommer att upprepas av politiker, förståsigpåare och provokatörer under viktiga händelser och redan ha förberett ett svar baserat på tidigare faktakontroller”. Prebunking härrör från inokuleringsteorin, som försöker förklara hur en attityd eller övertygelse kan skyddas från övertalning, och människor kan bygga upp en immunitet mot fel/desinformation.

USAID:s Disinformation Primer erkänner också formellt Dean Jackson, bland andra, för att ”dela sin tid, expertis och åsikter” för att ta fram regeringens censurrekommendationer. FFO har tidigare avslöjat hur Dean Jackson var med och ledde ett försök att ta fram en valcensurrapport för Center for Technology and Democracy (CDT) riktad mot amerikanska medborgares uttalanden.

Hamilton 68:s efterträdare

USAID:s Disinformation Primer föreslår också olika andra tekniska verktyg för att bekämpa desinformation. Bland de rekommenderade verktygen som listas är German Marshall Funds Hamilton 2.0 Dashboard, efterföljaren till den kontroversiella Hamilton 68 Dashboard.

Twitter-filerna, som avslöjar interna konversationer bland Twitter-chefer, avslöjade den tvivelaktiga karaktären hos Hamilton 68-instrumentbrädan, som påstås spåra berättelser och innehåll skapat av ryska botkonton. I verkligheten, som avslöjats av interna e-postmeddelanden från tidigare Twitter Trust and Safety-chef Yoel Roth, fångade instrumentpanelen knappt några ryska konton online.

 Instrumentpanelen märkte autentiska konton av vanliga amerikaner, kanadensare och brittiska medborgare som ryska robotar för att felaktigt märka inhemska populistiska röster som ryska inflytandeoperationer.

Twitter Files e-postmeddelanden visar att Roth  klagar över att Hamilton 68, en instrumentpanel utvecklad av Alliance for Securing Democracy, ”felaktigt anklagar ett gäng legitima högerlutande konton för att vara ryska bots.” Roth fördömde Hamilton 68:s analys som ” bullsh*t ”, och noterade att ”Nästan alla slutsatser som dras av den kommer att ta samtal i konservativa kretsar på Twitter och anklaga dem för att vara ryska.”

USAID riktar in sig på ”desinformation”

Förutom felaktigt tal (tal som oavsiktligt orsakar skada eller är felaktigt) och desinformation (tal som skapats avsiktligt för att orsaka skada), härmar USAID censurbranschens tendens att även rikta in sant tal under paraplyet ”skadlig information”. Desinformation är tal som är faktamässigt korrekt men som betraktas som felaktig information av censorn eftersom det presenterar en oppositionell berättelse.

Sida 4 i deras desinformationsprimer:

Byråns definition av ”desinformation” från USAID Disinformation Primer:

Dessutom är ”desinformation” avsiktlig publicering av privat information för personligt eller privat intresse, såväl som avsiktlig manipulation av äkta innehåll . Detta görs ofta genom att flytta privat eller avslöjande information om en individ, tagen ur sitt sammanhang , till den offentliga sfären.”

Enligt  egen definition kan vilket tal som helst, oavsett saklig riktighet och resonemang, anses ha tagits ur sitt sammanhang och strypts utan ytterligare förklaring

En vanlig medborgare kan uttrycka sin åsikt om ett politiskt eller socialt känsligt ämne med stöd av sakliga bevis och kan anses vara felaktig av ett offentligt organ som utger sig för att förespråka demokrati.

Satir och parodi betraktas som desinformation

USAID:s desinformationsprimer inkluderar ”Satire or Parody” i kompendiet ”Ten Types of Misinformation and Disinformation”:

USAID riktar sig mot spelare, driver behovet av att censurera ”tolkningar av världen som skiljer sig från ”vanliga” källor” .

I ett avslöjande avsnitt från USAID:s Disinformation Primer identifierar regeringen att det största desinformationshotet inte är ”statliga aktörer som driver problemet”, utan snarare att ” problematisk information mer regelbundet kommer från nätverk av alternativa webbplatser och anonyma individer som har skapat sina egna” alternativa mediasajter. Det betyder att USAID ser det viktigaste hotet som att vanliga individer online bildar oberoende åsikter online, inte utländska underrättelsetjänster som genomför komplexa inflytandeoperationer.

USAID fortsätter med att säga ” Dessa alternativa utrymmen inkluderar anslagstavlor och digitala distributionsplattformar (t.ex. Reddit, 4chan eller Discord) … och spelsajter” .

USAID beklagar att sådana spelsajter och anslagstavlor tillåter vanliga medborgare att bilda ” tolkningar av världen som skiljer sig från ”vanliga” källor.” Med detta bidrar individer med sin egen ’forskning’ till den större diskussionen, granskar och validerar varandra kollektivt för att skapa en populistisk expertis som motiverar, formar och stödjer deras alternativa åsikter. ”

Från sidan 37 i USAID:s rapport om censurförslag:

För mer information om USAID:s listiga roll när det gäller att finansiera och koordinera internetcensur, se denna FFO-djupdykningsrapport från juli 2022 .

Relaterat

Det censurindustriella komplexet.
Gör som medie-Sverige: Protestera för yttrandefrihet och mot (själv)-censur och förslag om ”Spionerilag”! Onsdag vid Mynttorget, Stockholm.
Mer om censuren av debatten i DN
Hur mina inlägg i debatt i DN censureras och hur yttrandefrihet kan strypas.
Emanuel Karlsten: Myndighetens otydliga utredning skrämmer operatörer till censur. Del 3.
Pentagon förbereder massiv censur av internet.

Föregående artikelHur WHO fångades in av privat kapital som har alldeles för stort inflytande
Nästa artikelMänniskor som bor i glashus bör inte kasta sten i glashus – USA:s hyckleri och inblandning i andra länders val
Global Politics
Globalpolitics.se är en partipolitiskt obunden, vänsterorienterad och oberoende analyserande debatt- och nyhetstidning med inslag av undersökande journalistik.

1 KOMMENTAR

KOMMENTERA

Please enter your comment!
Please enter your name here